HABITAT ET DIVERSITÉ

Le vaste désert vert qui est le parc national Odzala-Kokoua a une multitude d’habitats. En général, le nord du parc a une forêt dense couvrant de nombreuses collines abruptes, tandis que dans l’ouest, un escarpement majeur s’étend approximativement vers le nord au sud, d’où l’altitude grimpe à 350 mètres dans une forêt à faible bosse. La partie sud du parc se caractérise par des poches de savane parsemées d’îles forestières, divisées en deux par les rivières et leurs forêts de galeries associées.

Une caractéristique principale est l’apparition de « bais » ou de salines. Ce sont des clairières marécageuses et herbeuses dans la forêt autrement dense qui forment régulièrement la faune sauvage afin de boire, de se nourrir de carex et de graminées, et d’obtenir des minéraux et des sels. Ces bais varient de moins d’un hectare à plus de dix hectares et représentent la meilleure chance de voir la faune forestière. Les bais que nous visitons à Odzala-Kokoua sont relativement faibles et, en conséquence, offrent l’opportunité de regarder de près les différentes espèces.

Cette région vaste et sauvage, avec ses vastes paysages, abrite une incroyable diversité de vie. Il détient des populations globalement significatives de Gorille de plaine de l’Ouest et Éléphant de forêt ainsi qu’une pléthore d’autres espèces: 430 espèces d’oiseaux et plus de 100 espèces de mammifères dont environ 50 sont classées comme moyen ou grande taille. Il a le plus grand nombre (11) de primates diurnes pour tout bloc forestier en Afrique centrale, ainsi que la plus grande densité de chimpanzés d’Afrique centrale.

D’autres espèces incluent Forest Buffalo, Leopard, Bongo, Giant Forest Hog et Hippo. Les nuages ​​de papillons spectaculaires sont caractéristiques de la région. Les arbres sont spectaculaires: des géants anciens de plus de 50 mètres de haut sortent du canopée, des orchidées délicates s’accrochent aux branches, tandis que le sol de la forêt est joli d’une incroyable variété de gousses, de fruits, de fleurs et de champignons.