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LE CONGO

La République du Congo est une ancienne colonie française sur la rive nord du fleuve Congo. Son histoire moderne a débuté avec les explorations de Pierre Savorgnan de Brazza à la fin du 19ème siècle, après lequel la capitale est toujours nommée. Malgré des richesses pétrolières considérables, le Congo a connu des temps troubles en tant que nation indépendante, mais est maintenant un pays de quelque 4,5 millions de personnes calme, stable et en développement rapide, qui joue un rôle de premier plan dans les affaires africaines et investit davantage son patrimoine pétrolier dans son développement et ses infrastructures.

Beaucoup de traces de la domination coloniale française subsistent, mais le Congo se forge une nouvelle identité. Les gens sont invariablement sympathiques et accueillants, et attendent avec impatience que leur secteur touristique se développe. Avec les problèmes passés maintenant fermement derrière lui, l’avenir semble brillant pour le peuple Congolais.

Le tourisme est un secteur relativement nouveau, mais en pleine croissance, au Congo. Nous sommes ravis de pouvoir contribuer à l’éco-tourisme naissant du Congo car nous croyons fermement que le tourisme faunique à faible impact contribue à la sensibilisation mondiale, au développement durable local et à la protection des précieuses forêts tropicales du Congo.

En visitant Odzala, vous aiderez non seulement le pionnier Odzala en tant que destination touristique, mais aiderez à développer un nouveau secteur d’activité au Congo et à la diversification de son économie au delà de la pétrochimie. Nous espérons que, en vous accueillant dans ce pays merveilleux de nature sauvage qu’est le Congo, vous deviendrez des défenseurs de la conservation de la forêt tropicale et des primates et, que vous utiliserez vos expériences à Odzala pour vous aider à faire des choix personnels et commerciaux plus informés une fois rentré chez vous.

BRAZZAVILLE

Avec une population de près de deux millions de personnes (2009), Brazzaville est la capitale de la République du Congo. Construite et nommée après l’explorateur franco-italien, Pierre Savorgnan de Brazza, la ville se trouve le long des rives occidentales de l’immense fleuve Congo – 3 km de large à cet endroit- et représente un port clé, transportant des marchandises et des matières premières.

Kinshasa, capitale de la République démocratique du Congo, voisine du Congo, est visible de l’autre côté de la rivière, une proximité faisant des 2 villes les 2 capitales les plus proches au monde.

Le récemment construit aeroport de Maya Maya est un point d’entrée clé dans le pays et se trouve à seulement 15 minutes en voiture du centre-ville. De nombreuses compagnies aériennes, notamment Air France via Paris, South Africa Airways via Johannesburg et Kenya Airways via Nairobi, atterrissent ici, ce qui rend la destination facilement accessible depuis l’Europe et également combinable avec les safaris d’Afrique du Sud ou d’Afrique de l’Est.

Le français, le lingala et le Kituba sont les langues les plus parlées, le français étant la langue officielle. L’anglais est parlé dans certains hôtels et zones touristiques mais, ne représente pas une langue dominante.

L’économie est un mélange d’agriculture de subsistance, d’un secteur industriel basé en grande partie sur le pétrole et de services de soutien, et des dépenses publiques. Le pétrole a supplanté la sylviculture en tant que pilier de l’économie, fournissant une part importante des recettes et des exportations du gouvernement.

Les forêts tropicales du nord au cœur du bassin du Congo constituent la deuxième plus grande étendue de forêt tropicale humide du monde. Des rivières telles que la Sangha, la Mambili et le puissant Congo irriguent ce bassin et fournissent un moyen d’exploration à travers les forêts denses et l’accès aux parcs nationaux éloignés tels qu’Odzala-Kokoua, Nouabale-Ndoki et Conkouati-Douli. C’est dans ces régions que la faune endémique fleurit et que les cultures traditionnelles persistent.