Le parc national d’Odzala couvre une superficie incroyable de 13 600 km2 (1,36 million d’hectares) et représente un élément essentiel du bassin du Grand Bassin du Congo et du parc TRIDOM Transfrontalier qui combine des parcs nationaux adjacents au Gabon, au Cameroun ainsi qu’au Congo.Célèbre pour sa biodiversité, Odzala est reconnu comme l’un des derniers refuges de l’éléphant des forêts africaines (répertorié comme Vulnérable par l’UICN). Les éléphants des forets sont menacés par le braconnage pour l’ivoire et par la perte d’habitat due à la déforestation. Le braconnage des éléphants a toujours été une question importante à Odzala, mais depuis qu’African Parks (APN) a pris en charge la gestion du parc en 2010, une approche plus efficace à l’application de la loi a vu un certain nombre de braconniers arrêtés. Les éléphants des forêts se déplacent de nouveau dans le parc – un signe sûr qu’il leur offre sanctuaire. La zone de conservation transfrontalière TRIDOM (TFCA) dont Odzala fait partie, compte maintenant la plus grande population d’éléphants des forêts en Afrique centrale.Odzala est également célèbre pour ses populations de primates; en particulier, le gorille de plaine de l’Ouest en danger critique: une population très importante de ces grands singes survit dans un habitat naturel intact, aux côtés de dix autres espèces de primates diurnes.Odzala possède également des icônes de la faune ouest-africaine centrale tel que le buffle des forets et les bongos ainsi que ; des dizaines d’espèces de mammifères peu connues, du chevrotain d’eau aux civettes de palmiers. Le chapitre suivant de l’histoire d’Odzala – une approche de gestion éclairée aidant les populations locales à voir les avantages de l’écotourisme et leur permettant de partager ces avantages – est convaincant. Vous aussi, vous pouvez faire partie de cette histoire de réussite en matière de conservation.Le projet Odzala ne peut être considéré comme un succès holistique que si les populations locales en bénéficient également. Grâce au travail pionnier de Sabine Plattner Africa Charities (SPAC), le village de Mbomo a maintenant un centre communautaire et une école maternelle, contribuant à créer une communauté plus cohésive et donnant le don de l’éducation aux jeunes enfants qui n’auraient pas pu auparavant aller à l’école. Au cœur de l’Afrique, est un endroit où vous pouvez découvrir le véritable esprit de l’exploration africaine, et juste peut-être vous retrouver vous même.

ÉCOSYSTÈMES

Odzala est éloigné; son implantation dans le nord-ouest de la République du Congo signifie que l’impact humain sur le Parc a été limité – de vastes zones de celui-ci sont complètement non visitées.
Le parc se trouve dans le bassin versant de la rivière Mambili, s’écoulant dans le Likouala, qui draine dans le fleuve Congo puissant et finalement l’océan Atlantique. La rivière Mambili, l’artère principale du Parc, atteint 100 mètres de largeur par endroits. Elle est alimentée à son tour par les petites rivières permanentes du parc, la Lekoli et la Kokoua.

La zone d’Odzala reçoit en moyenne 1 500 mm (60 pouces) de pluie annuellement, ce qui est principalement dû aux deux saisons de pluie (de mars à mai et de septembre à novembre).

La partie sud du Parc, où se trouvent deux de nos trois camps, est une riche tapisserie de savane ponctuée d’îles forestières, et divisée par des rubans de forêt à galeries suivant les canaux de la rivière. Ces écosystèmes uniques représentent la lutte pour la suprématie entre les anciennes savanes et les biomes forestiers actuellement en expansion du bassin du Congo. Des clairières marécageuses connues sous le nom de bais fournissent certains des meilleurs endroits pour voir la faune attiré par ces zones pour leur apport en sels minéraux, eau, et pâturage luxuriant.